Sunday, March 08, 2015

Najib’s their man


Two weddings and a crisis: Najib is trying hard to contain the 1MDB crisis amid the backdrop of what might be the ‘weddings of the year’ this month. His daughter Nooryana Najwa will marry Nazarbayev (couple on the right), while Muhyiddin’s daughter Najwa and Koh, seen here during their engagement last year, will also tie the knot.

Datuk Seri Najib Tun Razak has had a tough year with issues big and small affecting his public image, but he continues to get full support from Umno.

THERE has been much buzz over the Umno gathering taking place today between Datuk Seri Najib Tun Razak and the party’s division chiefs. Even the foreign media has been pestering Cheras Umno chief Datuk Seri Syed Ali Alhabshee for his views on the meeting.

“I told them, don’t be stupid, none of us are going to ask Najib to step down. We want to tell him that he has our support,” he said.

But the division leaders also want a clearer explanation on the burning issue of the day: 1MDB.

“We need him to distinguish between the rubbish and the facts so that we can explain to the Umno members,” said Syed Ali.

The Cheras strongman is not only a fierce defender of the Umno president, he has also been very vocal about it.

His defence of Najib is a stark contrast to his stand during Tun Abdullah Ahmad Badawi’s time. Syed Ali was so vociferous about asking Abdullah to take responsibility and resign after the 2008 general election that Abdullah summoned him to his Putrajaya residence.

Abdullah had asked him point blank: “So you want me to leave?”That set off a torrent of words from Syed Ali, who was so loud and blunt that Abdullah’s political secretary literally ran out of the room.

Call it double standard, blind loyalty or whatever, but Syed Ali is standing by Najib.

“First of all, we have confidence in him. Second, we don’t want problems in the party,” he said.

The meeting involves 191 division chiefs, many of whom go back some way with Najib. They are also known as the “Telegram group”, so named because they are part of the Telegram instant messaging chat group used by the division chiefs.

The last one was in November before the Umno general assembly and this meeting, said another Najib loyalist, Datuk Sharkar Shamsuddin, is also to hear what Najib has to say before the Umno branch meetings start in a week’s time.

1MDB’s multi-billion investment troubles is the most serious crisis that Najib, who is also 1MDB chairman, has faced since becoming Prime Minister. The magnitude of the investments is mind-boggling and has been a hot topic of conversation among the business community and intelligentsia.

Then there were all those stories about Penang-born Low Jho Teck or Jho Low, his alleged role in the investment fund and his friendship with Najib’s stepson Riza Aziz.

A sensationalised article in the New York Times took things to a new level. The article was built around Low’s flamboyant personality and flashy lifestyle. Few could distinguish between what was true and what was exaggerated in the article, but the public was ready and eager to believe the worst of him.

It did not help that Tun Dr Mahathir Mohamad was at the forefront in demanding answers.

The article also touched a raw nerve among Najib’s brothers, who took exception to a quote that Najib’s wealth came from “legacy family assets”. The four brothers are proud of their father’s reputation as Malaysia’s second Prime Minister and caused a stir when they issued their own statement to quash the claim.

Najib has since righted the picture. He reiterated that their father was an upright and frugal man who led a simple life till his last days in office.

Blood is thicker than water. His response has soothed feelings and a family member, when contacted, said: “Relations are good, they were never not good.”

Reports in recent days suggest that a debt repayment plan, in which most of the assets will be sold, is underway. After briefing the Cabinet on Wednesday, Najib said he had asked the Auditor-General to independently verify 1MDB’s accounts. It will then go before the Public Accounts Committee, which includes opposition MPs.

He also stressed that the law will be enforced without exception if any wrongdoing is proven.

“It is still going to be a rocky road but it’s the right step forward. He is telling us that he is ready to be scrutinised and will bite the bullet. There will be no cover-up. It’s an important message,” said Kapar division chief Datuk Faizal Abdullah.

There will be more questions to answer. Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin has already expressed concern that government funds should not be used in any bailout.

The foreign publications are predicting that Najib is on borrowed time. Malaysia would have had more than six leaders in its 58 years of independent history if it was that easy to remove a Prime Minister.

Dr Mahathir had to put up with even more calls for him to go amid his administration’s share of financial troubles and bailouts, one of which involved his son. Then he retired in a blaze of glory after 22 years in power.

In Malaysia, there are basically two ways to remove a Prime Minister. One is by defeating his coalition in a general election, which has yet to happen in Malaysia. The other way is to defeat him in a party election.

Umno prefers to ask them to go gracefully and this has happened twice – Tunku Abdul Rahman resigned after the May 13 riots and Abdullah was pressured to go after the 2008 general election.

The opposition knows their attacks will not topple Najib. Their aim is to fertilise the ground for the next general election.

The Umno meeting today will show that Najib’s standing in Umno is still stable. The division leaders control the Umno grassroots and Najib will be up there for as long as the division leaders are with him.

Najib also scored a significant point in the last year of storms. Few can survive an attack by Dr Mahathir, but Najib managed to hold the party to his side even as the indomitable Dr Mahathir raged against him. The older man dented Najib but could not bring him down the way he did Abdullah.

“Don’t forget that he also has strong allies in the supreme council. That is the immediate level. All three vice-presidents are the president’s men,” said Pengerang division chief Datuk Seri Azalina Othman Said.

Azalina will be the rose among the thorns at today’s meeting as she is the only woman division chief in Umno.

“For many division leaders, it’s basically about taking care of our constituency. The leadership supports us at that level and we support him in return,” she said.

Najib is trying to repair his public image and has cranked up his schedule. He has been spotted taking a ride on the LRT from PWTC to Masjid Jamek. He visited the MRT construction site in downtown Kuala Lumpur a few days ago. He was also seen having a meal with his two children at IOI City Mall and buying pastries at Mid Valley Megamall.

There have been too many controversies involving his family, from their recent holiday in the United States to the First Lady’s remarks about the cost of her hairdressing.

In the era of the Internet, everything done and spoken by top leaders and their families becomes public property – their lifestyle, the friends they keep, how they dress, their handbags and jewellery and, well, even their hair. That is the reality of being in political office in the age of social media.

“What it means is people who are in public office have to accept that they need to manage their private life. People are watching all the time. It is not only about doing the right thing, but to be seen as doing the right thing,” said a Malay corporate figure.

Najib came into the job as one of the most experienced leaders ever. His challenge now is to manage public perception, especially about his family.

Dr Mahathir managed it quite well for most of his career. His wife was a medical doctor but she played the demure and supportive politician’s wife to near perfection.

The spotlight may soon swing briefly from 1MDB to love and marriage. Two society weddings are about to take place within days of each other. They involve the daughters of Najib and his deputy Tan Sri Muhyiddin Yassin.

It is not known whether the dates were planned or coincidental but their daughters do coincidentally share similar names.
Najib’s daughter Nooryana Najwa is marrying her Kazakhstan beau Daniyar Nazarbayev. Muhyiddin’s daughter Najwa, who studied music in the United States, is marrying Idris Koh Keng Hui, a Malaysian musician. Umno circles are thrilled about the weddings, especially the fact that both Najwas are marrying men outside of their culture.

The wedding of the children of any Umno leader who is worth his or her salt comes in at least three parts. First, there is the akad nikah (solemnisation of vows), followed by a reception for family and friends, and finally a kenduri in their constituency. The last one is often the most important because it is about votes.

Najib has had a tough year. The nuptials will be a brief respite for him but it goes without saying that the wedding celebration will also come under public scrutiny.

Tuesday, March 03, 2015

马华民政还能翻身吗?

作者:潘君胜

马华和民政党还能翻身吗?这是许多人的疑问,包括百万马华和民政党员。
政治舞台上,一切讲实力。要在政坛有所作为,都须依靠自己努力和建立政治力量。没有了政治筹码,那根本不要作任何要求和妄想。曾经在西马霹雳州拥有光辉岁月的人民进步党就是一个例子。进步党在近几届大选中都得不到人民支持,没有贏得任何的国州议席,因此在国阵里光芒尽失,连带討价还价的机会也没有。
民政党在第13届全国大选,角逐11国席及31州席,仅贏得1国3州议席,马华竞选37国90州议席,也只贏得7国11州议席。两个政党可说同病相怜,兵败如山倒而没有入阁。如果不是民政党党魁马袖强在安顺国席补选中收復了失地,根本难有堂皇理由重新入阁。而马华不是及时通过特大重新入阁,马华也不会获得2名部长和3名副部长的分配额。但是如与第12届大选,或与第11届大选的战绩和內阁分配额比较下,差距极大!
但是一个政党在政坛上跌倒一次或两次,都不是意味著永久不能再站立起来,除非自己不爭气,一直想仰人鼻息。瞧!民主行动党在政坛上,在多届的大选中成绩都差强人意,前党主席曾敏兴和前秘书长林吉祥更曾吃败仗。
可是,在2008年及2013年的两届大选,全国人民支持行动党,行动党秘书长林冠英坐上了檳州首席部长宝座,民政和马华全军覆没之后,只有望著檳州州议会门槛兴嘆。
渴望摆脱大选阴影
有人说在政治大道上,只要有恆心和壮志,只要能从失败中吸取教训,认真地自我检討,再来励精图治,去芜存菁,依然有一个捲土重来机会。民政和马华在最近一连两届大选中都输到焦头烂额,在內阁中的人数亦今非昔比,却不是政治末日。
不论是民政党党魁马袖强或马华老大廖中莱,可以看到的是两党在两人的领导下,都渴望迅速摆脱2008年及2013年大选蒙受惨败后的阴影,並在党內进行各种兴革及復兴大计,虽然不晓得今后成果如何,但是可以看到的是,两党中央和州领导层目前都在积极的配合並秣马厉兵,及加强政宣工作,准备在第14届大选中,再和行动党及公正党一决高低!
民政的首要目標是要夺回檳州政权,再登上首长的龙头椅子,而马华寄望最少能夺回15至20个国会议席,以恢復昔日4正7副部长的辉煌日子。
马华没有了房屋暨地方政府部长、卫生部长、旅游部长及內政部副部长、教育部副部长、农业部副部长等官职后,在安排各层次的政府机构要职或爭取分配政府资源,在內阁里因实力大跌而显得力不从心。
很多时候,都须等候首相暨国阵主席纳吉的意见与取捨。对內,马华为捍卫族群权益而疲于奔命,对外,马华还面对华社严责甚至拒绝马华。
敢于求变才能翻身
民政和马华既然已一连两度被华社捨弃而蒙受惨败,两党还有翻身一战的机会吗?有!只要坚持永不放弃的精神。问题是两党今后是否跑对了路线而真的与民共甘苦?两党是否能对症下药,以全新姿態与选民见面?两党是否是以民为主而反映民意?如果只是以「励精图治」为口號而没有行动,依然像过去一样,高层不认真深入了解社群问题,不积极反映民意,而后座议员在国会內噤若寒蝉,对华社问题沉默是金,这只是换汤不换药,根本改变不了政治窘局,改变不了现时选民心態,下届大选,两党依然是无济于事,不要再有任何的妄想。
除非两党真的痛定思痛,来一个切切实实的改革,在內部先来一个严谨的改革。把那些平时只会说而不做、在地方上一直与民意对抗的领袖一一更换。如果两党高层都不敢求变,只会扮好好先生,不敢开罪那些已处于廿一世纪却仍保留封闭思想、狂妄作风而不能或不肯配合党兴革路线的地方诸侯,不敢捨弃这些狂妄自大的领袖,试想:下届大选,选民会接受他们吗?两党会有机会翻身吗?
其实,马华和民政要捲土重来击败民联,这不只是首相纳吉的期望,也是民政和马华基层的希望。问题是两党高层面对时下的政治趋势和力量,自问有能力大翻身吗?再说,首相已经不只一次向两党作出暗示这是「最后机会」,如果两党在下届大选再遭受惨败,党领导人还好意思呆在国阵里面?或者向首相要求分配一些內阁职位吗?
有人说,民政和马华两党要有进步和要突破困境,首要步骤是果敢的提拔更多新思想、新风格及態度谦恭的新人取而代之旧人。换掉不能配合党的改革路线的旧人,是现时刻不容缓的工作。
换言之,推举更多生力军在党內担任要职,取代那些步伐蹣跚的旧人,给新人有更多表现机会与上阵机会,这个政党还会有再战的政治本钱。
一支失败的军队,要重新出发,內部必须经过严肃整顿,主帅身先士卒,队伍也要充满斗志,军中的士气才会提高。如果在下届大选时,上头最后派出表现平凡的地方诸侯上阵,即使统帅驍勇善战,队伍之中却良莠不齐,士气普遍低落,这支军队会打胜仗凯旋而归吗?
马华和民政党还能否翻身,继续活跃政坛,就要看它们是否下定决心改革。马华和民政最大的敌人不是民联,而是不断失去的民心。

Monday, March 02, 2015

也谈大马族群財富差距

作者:孙和声

贫富差距,向来就是政治经济领域的敏感课题,也是个备受爭议的课题。按国际慈善组织乐施会(Oxfam)的报告,全球最富有的1%超级富豪,所拥有的財富份额已从2009年的44%,升到2014年的48%。预计在2016年,还会突破50%,显示了贏家通吃(Winner TakesAll),是当前的趋势。
实则,自2009年美国出台量化宽松以来,新兴市场的贫富极化,也加速剧化。它突显了,量化宽松这种非传统的货幣政策是个强而有力的劫贫济富的工具。在大马,有关贫富极化的文章与书本,也在增多,如《富裕的大马,贫困的大马人》(Rich Malaysia,Poor Malaysians,2014)、《不平等的顏色》(The Colour of Inequality)一书(2014)等。
莫哈末阿都卡利(Muhammed Abdul Khalid)所写的《不平等的顏(肤)色》一书,收集与分析了大马財富差距(Wealth Gap)的现象、趋势、起因与对策。一贯以来研究大马贫富的作品,多集中于收入(Income)与公司股权,可此书则进一步集中分析財富缺口。在学界,收入是个流量(Flow)的概念,是即时性的,而財富,则是个存量(Stock)与积累性概念。
以钱赚钱是硬道理
就贫富差距言,財富是个比收入更关键的因素。市面上许多教人赚第一桶金的理財书,便很明白箇中道理──以钱赚钱才是硬道理。大马也与多数国家的通常现象一样,財富比收入对贫富差距,起更关键的作用。这个財富,基本上由两大部分组成,金融资產(如储蓄、公积金、各类基金、股票等)与房地產(房產与地產)。其中,房地產又占绝对优势,如在中国与韩国,房地產占了財富组合的67%与90%,而大马则高达92%。
如在2009年,大马的財富组合中,金融资產的平均值(Mean)为1万8055令吉,而房地產则是20万8504令吉与15万6686令吉,为92%对8%。可见,在大马,决定个人贫富的决定性因素在于房地產。只是,在大马,拥屋率为76%(本书旧资料为75%),其中,无房地產者,城镇为32%,乡区为17%。由于2009年后,大马的房地產与股市剧涨,这个资產升值虽为有者带来额外財富增幅,可却也为无產者增加了向上流动的阻力。可以说,若无家族、双亲的助力,90后青年应难单靠收入升格为有產者。这里也突显出积累、运气(如2009年后)与继承的关键作用。
制定反歧视雇用法
此书还从族际財富分配角度,进一步分析族际的財富拥有率,如在2009年,华人的平均財富为34万438令吉,中位数为25万3372令吉;而土著则为17万9294令吉(平均)与13万2458(中位数)。印度裔则居中。据此,作者认为,要改善贫富差距,应从財富而非仅仅是收入著手。这就涉及了税收政策、资產价格、教育与就业政策等。
有关贫富差距爭议,通常有机会的平等对结果的平等,或是生產取向对静態分配取向的政策论战。此书作者的取向偏向静態分配与相对的结果的平等。故具有1970-1990年配额(Quota)政策的色彩。其中,还认为,1990年代高等教育开放后,实绩制(Meritocracy)对土著不利,及华人雇主有偏好雇用懂华文者的倾向。因此,政府有必要重新思考现行的高教政策及应制定反歧视的雇用政策。同时,也要扶助无產者成为有產者。
此书在重点突出华人较他族富有的同时,也有提及土著內部的不平等现象,如根据2013年的资料,虽然平均而言,土著託股(Amanah Saham Bumiputera)的持有额为1万5402令吉,可72%的持有者,仅持有554令吉,而0.2%的持股者,则持有72万5122令吉。另外,印度裔的贫富不均程度,更佔据各族之首(如丹斯里阿南达克里斯南便是大马的次富,仅输给首富郭鹤年)。
总体上言,本书给人一种针对华人的印象,可说是一本为贫者,也为土著打抱不平的著作。也因此,他不谈为取得財富所付出的代价,如生育率趋低,城镇生活压力高,生活费也高,或是华人为了子女教育所付出的沉重代价(如有约8万独中生,每人每年平均得花7000令吉)、公共部门只雇用6%的华人(马来人77%,东马土著8.7%)、许多有为年轻得离乡背井到外国求学或工作、「马劳」匯回的匯款对大马经济的贡献等。
另外,依我看,所谓土著,也应区分原住民、马来人与东马土著,进行个別分析,才会得到更合理的结论。因为西马马来人已颇城镇化。

Tuesday, January 27, 2015

资本主义与民主

资本主义与民主,是种什么性质的关係?传统上,英美的主流观点多认为,两者的关係是互补的,可实际上复杂得多。即便在欧美,不同国家的具体情况也不尽相同。实则,资本主义与民主具有多种模式。
在英国,民主的进程有一个贵族打败王权,新兴资產阶级成功压倒地主贵族阶层,及在19世纪时,工人阶级成功爭取到男性成人选举权的斗爭史。
在19世纪,这些工人阶级的斗爭,尚被標籤为暴民斗爭。进入20世纪后,民主才在西方世界大放光彩;只是,其歷程也是颇曲折反復如意大利、德国、西班牙便曾出现过法西斯政权。严格说起来,即便在西方发达国,自由民主也是在二次战后,才得到巩固。可说歷史尚浅。
进入1980年代后,隨著英美两国转向新自由主义路线,及全球化和科技进步的综合作用下,发达国家的民主也起了悄然的质变。
也就是,从名义上的民有、民治、民享,转为商有、商治、商享的金主、財主的財阀(Plutocracy)政治。也有论者用「无声的接管」(Silent Takeover)来形容这个质变。这个富有、富治、富享,也是致成2008-2009年的债务金融与经济危机的主因,可灾难反而壮大了金融寡占。
这里,就突显了资本主义与民主间的一个主要矛盾,即民主的政治平等对资本主义的致成社会经济不平等的矛盾。这个质变,也因財团控制媒体,而被淡化掉。比方说,根据美国的异议大师杭斯基(NoamChomsky)的说法,美国的主流媒体与学术刊物,通常不接受阶级分析或阶级斗爭类的文章。
主流媒体禁「阶级」
易言之,阶级(Class)是个禁忌用词──除非前面加个形容词,如社会阶级(SocialClass)或中產阶级等加以淡化。实则,美国政府对工会的態度也有欠友善。在欧洲,许多论者认为,欧盟的高级官僚与决策层,对民主多持有一定的警惕或谨慎的態度。这多少反映了一种精英作风或官僚自主对民眾参与的矛盾。实则,美国宪法便具有护富防暴民的內含。
实事求是地看,近30年来,欧美日的投票率普遍下跌,如在美国与日本,大选投票率多不到60%。在英国,政党参与率,也从1950年代的约20%,减到今天的约1%!这种冷漠,特別是年轻人之间的冷感,也反映了选民有一定的无力感,认为投不投票都一样。深层地看,也可能与现代人因各种原因,而无法专注于政治有关。有一本《古代人的自由与现代人的自由》便深入地分析了,现代人难专注公共事务的各类理由。这就正中重秩序的富人的下怀了。
由于財团渗透政权,「一元一票」在一定程度上,也削弱了「一人一票」的作用,公共政策自然便会较易偏向財团的利益,如减公司税与个人所得税、放宽对公司的各类管制、补贴企业等企业福利(CorporateWelfare)便也成了气候。其结果之一便是,国家收入剧减。这个趋向,又因全球化与科技进步的作用,而逼得国家也在一定程度上,因要本国企业把根留在本国,或招商引资,而抬高了资本家的身价,削减了国家自主。
超级精英扫空一切
此外,当代资本主义还有一个贏家通吃(Winner-Take-All),让超级精英扫空一切,只留残余给非精英的特点。此点,不仅见之于体育界、演艺,也见之于商界,如微软公司创始人比尔盖茨(Bill Gates)身价已高达800多亿美元(约2882亿令吉),而谷哥创办人身价也有300多亿美元(约1081亿令吉);阿里巴巴的马云,也成了中国首富。既然机会与財富已被贏家通吃了,中等才能、中等技能群体,便只好认命了。
在这种情况下,许多发达国,甚至是高收入经济体如台湾或香港的中產与下层,就更难像以往一样享有更多向上流动(Upward Social Mobility)的机会。特別是,富人又因以钱赚钱,炒高房地產等,让他们望屋兴嘆时,更易產生焦虑感与排外仇富仇外情绪。美国的占领华尔街、欧洲的极右政治的崛起、台湾的太阳花学生运动、香港的「占中」,在一定程度上,也与当代资本主义的性质有关,即市场標准至上。
这里,便引出了一个富人,工商界或保守人士倾向法治型民主,也就是强调法律与秩序、程序公正、游戏规则的传统正规民主;而社会流动受挫者,则强调国家应积极干预市场、纠正贫富不均,提供更多免费或价廉物美福利或服务的分配公正型民主;若否,便要上街示威或占领闹市的街头政治。显见,不同的利益群体,会侧重不同层面的民主,使民主產生多元的詮释与想像。用民主对抗民主。
正统民主理论,本只著重选举公正与政治平等,可处于不利处境的群体则要求扩大政治平等到经济、福利平等,因为经济不平等会削弱政治平等与自由。

Wednesday, December 24, 2014

Saturday, October 25, 2014

公务员开支叫財案沉重

2015年財政预算一公佈,民间肚子到底怎么想,隆雪华堂点评的8个字,道尽一切:「没有惊喜,却有隱忧。」缘由所在,隆雪华堂的那篇文告,开笔的文字隨之说得明明白白:「我国的国债一直以来居高不下,而且一直处在55%的最高比率的边沿。……首相宣佈2015年的国民平均所得预计是5.0%至6.0%。相比于今年的5.5%至6.0%,明显有下降的隱忧。」

「2015年財政预算案所编列的开支总数为2739亿令吉,其中2234亿为行政开支,而发展开支则占505亿,仅佔总开支的18%。……发展开支的比率对比2014年並没有显著的提升,这对我国的经济转型计划缺乏助力。」

场景確实如此,国家的外债已从2012年的6020亿,增至2014年的7290亿。3年总计,平均年增400亿。內债,也从2012年的4847亿,遽升至2014年的5526亿。

与此同时, 联邦政府开销, 与时並进, 日渐增多。据《2014/15经济报告》表6.3所列,2011年是1825亿;2012年,2055亿;2013年,2112亿;2014年,2211亿。到了2015年,预计將需2234亿。

在这之中,薪酬佔了接近三成,2 0 1 1年至2 0 1 5年的支出,分別是5 0 1亿(2 7 . 5 %)、6 0 0亿(29.2%)、610亿(28.9%)、653亿(29.6%)。2015年,则是656亿(29.4%)。

除此之外,这个国家公僕退休金的比重,也相当可观。凡此5年,这个环节都在7%左右:2011年,1 3 5亿;2 0 1 2年,1 4 0亿;2013年,148亿;2014年,161亿;2015年,161亿。

公僕开支比发展多

表6.3同时列出,国库支出的一系列津贴,虽然晚近有所削减,数目仍然庞大:2011年,362亿;2 0 12年,4 4 0亿;2 0 13年,4 33亿;2014年,405亿;2015年,376亿。

薪酬、退休金和津贴三者总结,仅2 0 1 5年一年高达1 1 9 3亿, 超逾政府总开销的一半(53.6%)。折换上来,南中国海两岸的纳税人要为公务员体系,每日要贡献3.2亿。

相对而言,国家的发展,比率偏小:2011年,464亿;2012年,469亿;2013年422亿;2014年,422亿;2015年,485亿。换句话说,发展每日注入的资金仅有微不足道的1.3亿。

一个马来西亚的市场將会如何?从这个「3.2亿:1.3亿」的对比,一个个精明的商家自可体会了。可是,政府的领导始终非但没有整顿之计,而且继续录用不少新进的公务员。

2 0 1 3年1 1月1 8日时任首相署部长的沙希淡透露,截至2013年1 0 月, 不计军警, 国內的公务员人数已有1 1 3万人,公务员与人口比率达4 . 6 8 %,远在泰国(2.06%)、菲律宾(1.8%)和印尼(1.79%)之上。

公僕比例较他国高

因为这样,公务员的薪酬自然也按年倍增。

比起2011年,2012年多出了99亿;2014年,又比2013年,增加43亿。不管怎样,浅见认同,此举纯是一时巧合,与第13届大选糖果绝对无关。

何况, 人数多寡和服务质量,两者之间没有必然关係。隆雪华堂会长陈友信先生也再一次勾画这一点:「眾所周知,我国公务员人数与总人口的比例是相对高的;公务员的效率问题一直是人民关注的议题,提高服务效率的呼声多年来从未间断。」

陈友信先生的文告又说:「首相在去年的財政预算案中,宣佈设立特別委员会,以调查犯错的公务员,並採取行动。但是並没有报告此项计划是否有执行以及成效如何。」

儘管这样,2015年的年度预算,现在仍然编入半个月的花红:年度薪金656亿,半个月也有328亿,占明年国家发展总额的67.6%。玄机何在,负担何在,一切尽在不言之中。有谁知道,这个国家的经济结构最终到底怎么转型?

Tuesday, September 30, 2014

由雪大臣风波重新审视王权

作者: 迦玛

雪州大臣风波让人对一个国家的体制突然间產生一股强烈的好奇心。这世界一两百个国家都有些什么制度?哪些制度是你梦寐以求的?我们恰恰生活在一个怎样的国家体制里?

21世纪的地球,人类大体分成两类国家,一类是君主国,另一类是共和国。共和国也大都诞生在君主国的土地上,所以先有君主国,后有共和国。共和国的诞生,十有八九都是砍了皇帝老儿的脑袋之后才出现的。

从过去的苏格兰、威尔斯、爱尔兰或英格兰看,英国歷史上有过许多王国。后来所有这些王国联合在英格兰国王旗下,才有了联合王国的总称:英国。然而,17世纪英国经歷一场內战,查尔斯一世被废黜,並于1649年被斩首,英格兰继而成为一个共和国。

这个共和国只存在了11年,到1660年英国决定恢復君主制,于是找回流亡法国的查尔斯一世的儿子查尔斯二世,邀他登上英格兰王位,英国又从共和国变回了君主国。查尔斯二世的英格兰与查尔斯一世大不相同,英国国王的权力被大大削弱,国王只不过是一位礼仪和橡皮图章君主。人民只能观其影,无法闻其声。

大马是君主立宪制

「共和国」早非什么新鲜玩意儿,欧洲400多年前就已经出现。至今,共和国的种类不胜枚举,我们隔壁就有「选举式一党制」的新加坡共和国,长老管事的伊朗伊斯兰共和国,看不见民主的朝鲜人民民主共和国,以及「半社会主义半资本主义一党专制」的中华人民共和国。

君主国大体可分为君主专制(Absolute monarchy)和君主立宪制(Constitutional and monarchy)两种。君主专制是一种君主政府形式,在此形式下君主拥有管理国家和其子民的绝对权力;君主立宪制则是另一种民主形式的君主政府,这种形式的君主是国家宪法范围內不归属任何政党的政治领导人。君主通常拥有宪赋保留权力,政府允许以君主的名义运作,但君主一般不参与制定公共政策或选择政治领袖。

歷史上,欧洲的法国、俄国、丹麦、瑞典等国,亚洲的中国、日本、越南、缅甸等国都曾是君主专制国家。目前保持君主专制的国家有汶莱、沙特、梵蒂冈、阿联酋、卡塔尔等国。当今君主立宪制的国家包括英国、瑞典、丹麦、日本、泰国、大马等等。制度是人造的,歷史也是人写的。

现今世界至少有两种不同形式的君主立宪制,一种是执行式君主立宪制(Executive monarchy),另一种则是礼仪式君主立宪制(Ceremonial monarchy)。执行式君主立宪制里,君主握有显著(虽然不是绝对的)权力,王室在如此政府体系中是一强大政治及社会机构。相反地,礼仪式君主立宪制的王室所拥有的实际权力和直接政治影响力都很小。君主立宪模式乃相对概念,必须视一国之歷史、国情和宪法条款而詮释及实践。

大马是「执行式君主立宪制」。歷史上马来亚由9位拥有绝对权力的苏丹(王室)组成。海峡殖民地时代,联邦马来州属和非联邦马来州属均有王室,且在英国直接统治之下。直到1948年大部分州属联合到马来亚联邦之下,並在1957年取得独立和自治。马来亚走向宪制时,马来苏丹並未像英国查尔斯二世那样遭人削夺权力而变成礼仪式君主立宪制的橡皮图章。

专家批苏丹越权

近期几位大律师和宪法专家在大马国际法律大会上以英澳等国为例,批评雪州苏丹委任阿兹敏为大臣是越权。律师公会、马大法律教授以及宪法专家的指控的確激发了许多人对君主立宪制以及大马国情的关注。从政治和法律角度,若雪州苏丹的委任违宪,正確做法是委任旺阿兹莎做大臣。既然如此,阿兹敏为何接受?就算他想做大臣,安华、公正党和行动党为何不拒绝?他们可以婉拒苏丹,因蓝眼火箭要的是旺阿兹莎,不是阿兹敏,为何不捍卫宪法,伸张正义?

经过这场大臣风波,若真想证明马来西亚君主立宪制下所有权力须归执政党,王室没有权力,民联和新任大臣阿兹敏该做的一件事就是修改或废除雪州法律中许多限制性和禁止性的条文,如那些否定马来人宗教信仰自由权利的条款,就像英美和澳洲那样,也赋予马来人信仰无神论的自由。

谋推翻王室是死罪

连日来非政府组织、法律团体和民粉们纷纷表示,大臣风波暴露了雪州民主体制上的弱点及疏漏,並亟待改革。民联雪州议会多数席超过2/3,大可修改州宪法並明文规定苏丹无权挑选大臣。

民联能否在雪州来一场类似瑞典或苏格兰的公投,让人民投票表决是否废除王室?不过这一切都不可能发生,就算一些人有反王室的覬覦之心,他们也没有造反的胆量。在大马,策谋推翻王室是死罪一条,那將是革命和暴动,甚至引发一场內战,並启动皇家警察和皇家军队的介入。

可见安华、公正党及行动党的关注点不在苏丹是否有权钦点大臣,而是苏丹不该没有钦点旺阿兹莎。有心人抨击苏丹不是为了修宪,而是借这股火焰在不久將来扳倒阿兹敏。阿兹敏的党內对手要给人强植一个印象,即苏丹钦点阿兹敏绝对是个错误,而阿兹敏也的確不是公正党的最佳人选。

在马来人当中,確有人想建立印尼式的共和国,这也符合许多非马来人的心愿。但不要忘记,大马是个烟囱社会,当触及到种族、宗教和不该权的时候,伊斯兰党和巫统將最后將被逼跳入同一条战壕。就这一点而言,你可以不懂政治,但不能不清楚自己的位置。